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12/11/2016

Le petit séminaire

 

 

 L'austère petit séminaire de Gentinnes en 1943

 

 Vue avant

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 Vue arrière

 

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 L'étang

 

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Nous avons l’âme en mal

Du bâtiment trop grand.

Un lourd cœur animal

Qui pleure et perd le sang.

 

Pauvres petits garçons

Qui sanglotent au giron

De mamans éperdues

Qui s’élèvent aux nues.

 

Elles envoient aux nuages

Tant de soupirs secrets,

De petits gars très sages

Qui ne furent pas prêts

A entrer au couvent

Pour y pleurer souvent.

 

La vie était très difficile dans un internat qui formait des "aspirants" missionnaires d'Afrique. --- Confinement trop long d'abord: nous ne rentrions chez nous qu'à Noël, Pâques et aux grandes vacances. --- Prestations trop dures, beaucoup de temps de prière et services religieux, silence à table avec lectures édifiantes, une heure journalière de corvées ménagères et d'entretien des locaux. Quant aux courtes périodes de "détente", elles étaient occupées par des activités scoutes obligatoires qui ne plaisaient pas à tout le monde.

Je garde douloureusement en moi la marque de cette période de régime de couvent, qui nous imposait une vie "spartiate", avec horaires difficiles, mêlant prières, silence même aux repas, lever aux petites heures, journées longues, contraintes physiques dures (gymnastique torse nu au dehors, corvées ménagères etc...). --- Nos loisirs "imposés" étaient la pratique du scoutisme, en "patrouille" en semaine, et, le dimanche, lors d'un "grand jeu", à l'extérieur, de toute l'unité. ---

 

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Les potaches

 J'étais très mauvais élève. --- Distrait, je perdais vite le suivi du cours : imaginatif, je me complaisais à créer mon "univers". --- Mes bulletins déplorables, désolaient mon oncle et mes parents. --- Mes heures de prière, longues  et inconfortables, à genoux sur un banc d'église, se passaient dans mon monde imaginaire. ---

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Dans la propriété de notre collège, il y avait un étang jouxtant la cour de détente dans lequel des grenouilles y coassaient la nuit. --- Dans mon monde imaginaire, je croyais qu'elles m'appelaient. --- Aussi, pendant les temps de pose entre les cours, je parvins à me glisser sous la clôture pour les appeler. ---  J'en distinguai une : c'était une belle grenouille brunâtre, aux grands yeux tendres et doux de bovidé, qui pataugeait à grands coups de ses longues cuisses luisantes dans une sorte de petite crique discrètement camouflée.--- Je l'ai appelée gros bidon, et J'imaginai entreprendre de grands voyages avec elle. ---

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Le soir, je la retrouvais et elle m’accueillait en gonflant ses bajoues. --- J’en avais fait une amie que j’avais introduite dans mes dédoublements, dont j’avais fortement amélioré la technique les rendant de plus en plus discrets et réels.

Une nuit d’hiver, glaciale, abyssale et longue, en plein désarroi et triste à mourir, j’appelai ma grenouille qui accourut aussitôt. --- Elle me confia qu'elle s'appelait Rana 1ère, mère de la génération de la première lune rousse, et que toutes les suivantes, dont elle, s'étaient appelées ainsi. ---

Elle nous invitât à faire un voyage dans la soupe verdâtre de son coin d'eau. --- Au plus profond de l'étang, elle nous entraina dans un endroit sublime de limpidité; la suivant, nous entrâmes dans des bulles-aéronefs. --- Elles étaient individuelles, s’irisant des rais du soleil et chacun voguait à sa guise. --- Tout était sphérique, y compris nous-même. --- Nous descendîmes dans un monde de rêve et de cristal dans lequel les bulles jetaient des feux de diamants. ---

Dans cet univers féerique vivaient des êtres étranges, enfermés comme nous dans leur bulle, et qui nous faisaient de grands signes de bienvenue. Huit bras filiformes, aussi souples que des ficelles, s’agitaient en tous sens en prenant appui, tout en glissant, sur les parois de leur bulle. --- Leur tête était une sorte de bille transparente et miroitante qui semblait toujours nous regarder, nous sourire ou nous parler. --- Huit bras filiformes, aussi souples que des ficelles, s’agitaient en tous sens en prenant appui, tout en glissant, sur les parois de leur bulle.

Elles nous expliquèrent qu'elles étaient la mémoire de l'eau et que celle-ci est la mère de la vie. --- Les esprits ont imploré le ciel pour qu'il donne la vie et la vie est entrée dans l'eau et l'eau a nourri la vie et la vie a peuplé l'eau et l'air et la terre toute entière. --- Et les hommes, reconnaissants, se sont mis à chanter l'hymne de l'eau. ---

 

Ô, toi, ma mère l’eau

Tu murmures et tu chantes

Comme le bel oiseau,

Qui coule dans les pentes

En élevant aux cieux

Un chant pour ces lieux.

 

Ô ! ma source, ô ! mon eau

De lents canards te saignent

En fendant tes ruisseaux.

Ton bleu miroir se baigne

Dans ton ciel le plus beau

Pour les petits moineaux

Qui s’y mirent et s’y penchent

Depuis les basses branches.

Tes océans miroitent tes ciels sans nuages

Tes mers accourent, toutes folles d’horizon.

De beaux galets s’enroulent, le long de tes plages

Où le sable s’écoule en un grand flot très blond.

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Ci-après, les œuvres du mémorial kongolo qui ont été peintes par Raf Mailleux, le plus jeune frère de mon père.

Le plus jeune frère de mon père, sculpteur renommé et vivant de son art, était très proche de l'oncle de Gentinnes, il était devenu un ami des confrères de celui-ci. ---

 

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Le missionnaire face à ses bourreaux

 

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la vierge et l'enfant, l'ombre suggère une vierge médiévale

 

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 Le christ en croix

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Les missionnaires, massacrés à Kongolo, qui ont été mes condisciples, pendant la guerre quarante, au petit séminaire de Gentinnes

 

Le Révérend Père Pierre Gilles

C'était l'assistant de notre chef d'unité scoute qui nous avait été envoyé de Bruxelles, lorsque mon oncle décida d'introduire le scoutisme au collège. --- La "vocation" de devenir missionnaire lui vint en fréquentant le milieu des spiritains de Gentinnes; ---

Né à Etterbeek (Bruxelles), 6/06/1924

Pour ses frères et sœurs et pour tous les membres de la famille, il fut toujours très affectueux, participant à chaque occasion à leurs peines comme à leurs joies et resserrant entre tous le lien de l'esprit familial.
Pour ses confrères et ses nombreux amis ensuite, ce grand missionnaire, à la figure douée et souriante, attentif à semer partout la paix, était un homme simple, humain, bon et compréhensif.
Là où se trouvait Pierre, là régnait la joie. Pour ses élèves noirs enfin : grand sportif à la carrure athlétique, il faisait leur admiration et leur fierté. Ses cours, soigneusement préparés, révélaient un esprit clair et méthodique.
Missionnaire décidé et généreux, c'est dans une foi profonde en Dieu, dans une confiance filiale en Notre-Dame, qu'il puisait le courage de faire face à son devoir, en souriant, et de réaliser ce qui fut toujours son idéal : SERVIR.

Louveteau et Scout de la Paroisse Saint-Antoine à Etterbeek, Routier au Clan de l'Aigle, Pierre entra en 1940 au service de la troupe du Collège de Gentinnes. C'est là qu'il entendit clairement l'appel de Dieu au Grand Service. Trois de ses anciens scouts tomberont avec lui à Kongolo.
En 1950, Pierre partait pour le Congo belge.

C'est en 1941 que, venu du clan de l'Aigle (Etterbeek), Girafe souriante devint le premier chef de Troupe de la 22e Namur et Pierre Gilles son second. C'est lors d'un camp (à Nafraiture) que Ourson (le futur Pères Gilles), ayant terminé ses humanités, manifesta à l'aumônier de l'Unité, son intention d'entrer chez les Pères du Saint-Esprit.

Le Père Pierre Gilles partit au Congo en 1950. Après avoir enseigné à l'école moyenne de Kindu, il rentra en Belgique pour faire sa régence scientifique à Saint-Thomas. A son retour en Afrique, d'abord professeur à l'école normale de Lubunda, il poursuivit sa carrière à l'école des assistants agricoles de Kaseya.
Sportif accompli, professeur d'éducation physique, grand amateur de football, il faisait la fierté de ses élèves quand il arrivait à 'empiler' à l'équipe adverse une série impressionnante de buts.
Peu loquace, Pierre était un homme d'action qui puisait dans une foi profonde le secret de sa constante jovialité.

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LE RÉVÉREND PÈRE PIERRE GODEFROID

En cinquième, nous avions la charge de parrainer un petit nouveau de sixième. --- Je fus désigné pour me charger de lui.---

Né à Ixelles (Bruxelles), le 25/10/1931

Il état le troisième enfant d'une famille qui en compta six. Très jeune, il s'engagea dans le scoutisme, il y apprit la débrouillardise, l'endurance, la serviabilité et la joie chantante. Le 17 octobre 1960 fut le jour de son départ missionnaire pour le Congo.

Partir au Congo en ce moment était un véritable acte d'héroïsme. Ce pays avait accédé à l'indépendance le 1er juillet de la même année et se trouvait depuis lors en proie à des secousses terribles.

Le Père Jean-Marie ne se faisait aucunement illusion sur ce qui l'attendait. A demi-mot, il fit comprendre la chose à son père qui consigna ses paroles prophétiques dans le gros cahier de famille, sans oser y croire.

 

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LE RÉVÉREND PÈRE FONS LENSELAER 

Pour moi, c'était un "grand très protecteur" dont nous admirions le savoir et la compétence. ---

(extrait du texte écrit par son frère le Père Alfons Lenselaer).

II est né à Nossegem (Diocèse Mechelen/Brussel),le 30/10/1923 et il arriva à Kongolo en octobre ou novembre 1951. Il me suivait de deux ans : il avait été retardé dans ses études et ne les avait commencées qu'après moi.

Il occupa de nombreux postes au Congo avant d'être nommé pour la nouvelle Ecole Agricole de Kaseya, à une bonne trentaine de km de Kongolo. Il devait y enseigner le français et le dessin. L'enseignement ne l'enchanta jamais, mais en bon spiritain "paratus ad omnia" il se soumit. L'Ecole Agricole de Kaseya formait des assistants agricoles, des élèves d'un certain âge. Il n'écrivit jamais sur les élèves ni s'ils étaient dociles. Les professeurs qu'il rencontra à Kaseya furent les Pères Bodard, autrefois supérieur à Budi, Pierre Gilles et Albert Forgeur, et aussi le Père André Remy, la plupart prof à Gentinnes.

A Kongolo, Jan enseigna au Petit Séminaire et reçut la charge d'une petite communauté chrétienne au-delà du fleuve Lualaba du nom de Keba, à deux ou trois kilomètres du Séminaire. Je reçus encore quelques lettres de mon frère que malheureusement je n'ai pas gardées, à part quelques-unes. De son séjour à Elisabeth/ville;  il dit son peu d'optimisme quant à sa santé. Il recevait des injections et d'autres médicaments, mais sans grande conviction. Il avait le foie détraqué. Il continua à être traité à Kongolo, sans résultat. Il se plaignait de son ventre gonflé, conséquence sans doute de son foie malade. La maladie de maman et sa mort l'ont beaucoup tracassé, et il se plaignait d'être sans nouvelles à son sujet. Le jour de la mort de maman il lui écrivait encore. Ironie du sort, cette lettre arriva bien à destination, mais après l'enterrement.

Pour compléter mes souvenirs, je voudrais ajouter quelques notes qui aideront à tracer un portrait plus complet de Jan.

Pendant ses humanités il lui fallu beaucoup de courage pour continuer ses études. On lui proposa même d'abandonner la prêtrise, mais il n'accepta pas de devenir frère comme on le lui proposait. Malgré les rebuffades qu'il dut essuyer de ses professeurs, il tint bon. Il devint renfrogné et abattu pour ces raisons. Nous nous promenions souvent à deux le long de l'étang à Gentinnes après les scènes subies en classe. Il avait fort heureusement les nerfs solides: cela lui épargna la dépression.

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 LE RÉVÉREND PÈRE RENÉ TOURNAI

Pas de photos

René Tournai, fut mon compagnon de banc. ---  De mon âge à quinze jours près, nous nous entendions très bien et nous eûmes de nombreuses confidences sur notre foi, lui d'une certitude absolue qu'il voulait en vain  me faire partager.---

Il est né à Mellery (Brabant wallon) le 15/09/1929

Par un clair dimanche d'octobre 1940, sur la route alors bien mauvaise qui relie Mellery à Gentinnes, un petit garçon de onze ans roulait en vélo, point minuscule et mouvant, au milieu de la campagne brabançonne. Tout seul, comme un grand, il s'en allait au Collège de Gentinnes, demander son admission en septième préparatoire. Quelques jours auparavant, son père l'avait présenté à un professeur du Collège de passage au garage : « Et celui-là, Père, vous le prendriez déjà à Gentinnes ? » Le Père avait dit oui ; la maman avait dit oui. Et maintenant, René allait se faire inscrire. Il parvint à la grille du collège, ne vit personne, fit le tour de la propriété et, déçu, s'en retourna pour servir les vêpres à Mellery. Mais, après la cérémonie, cette fois accompagné de son papa, il pénétra plus avant à l'intérieur du Collège et fut admis.

Le 29 juin 1949, la famille Tournay était rassemblée auprès du fils déjà grand maintenant, en la chapelle de Gentinnes, pour sa prise d'habit religieuse. C'est chaque fois un moment d'émotion intense lorsque, sortant de la sacristie, les futurs novices apparaissent pour la première fois revêtus de la soutane. La maman de René ne l'oubliera jamais. Dieu seul savait les prières et les sacrifices de cette mère admirable pour la vocation de son fils.
En 1952, alors que déjà pour elle la mort est proche et que René est accouru à son chevet, elle répond sans hésiter à cette question qu'il pose anxieux : « Maman, crois-tu que je doive revenir, pour aider Papa ? » « Non, René, je veux que tu continues. Le jour où tu seras prêtre, ce sera si bon pour tous et je te verrai du ciel. »
Le jour où René devint prêtre, ce fut le 28 octobre 1955. Il reçut le sacerdoce des mains de Mgr Marie-Paul Ro, vicaire apostolique de Séoul. Et le dimanche 6 novembre il put enfin monter à l'autel de son église paroissiale.

 

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22/06/2010

Ch. 25 g - Elle m'a "porté", je lui ai donné "la sérénité"

&l

Récit détaillé d’un long cheminement de recherche

d’une vérité sur la motivation d’exister

et la valeur de nos croyances

 

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Je tiens aussi à prolonger une « action de solidarité » envers les malchanceux de la terre en profitant de toutes les occasions qui se présentent pour entretenir l’appel de s’(impôt)ser une contribution régulière mensuelle (un ordre permanent de quelques euros en période de crise) en faveur des ONG (Offices Non Gouvernementaux) qui sont indispensables et ne peuvent rien faire sans nous (Contacter votre organisme financier). Cliquer sur le repère en début de « Dossiers » (colonne de droite) pour obtenir l’appel que j’ai lancé antérieurement. « Il vaut mieux allumer une chandelle dans l’obscurité que maudire l’obscurité » disait Confucius, aussi appelons l’action « chandelle ». L'idéal serait de provoquer un effet "boule de neige" en francophonie en faisant circuler le message parmi les internautes

Afin de bien documenter cet appel, voici un lien important qui permet de mieux sensibiliser tout un chacun sur la nécessité d’une action utile de solidarité envers les malchanceux du monde et plus particulièrement ceux d’Haïti.

http://asautsetagambades.hautetfort.com/media/02/00/17752...

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Propos d’un octogénaire provenant

d’un milieu foncièrement chrétien,

élevé dans cette foi et en ayant bénéficié

de tous les avantages, mais subi les contraintes,

et qui a consacré les dix années

qui viennent de s’écouler à

s’interroger sur les motivations d’exister

et la valeur des croyances.

Que le lecteur, soucieux de discrétion, ne s’étonne pas d’un déballage de sentiments et faits personnels aussi intimes et détaillés. Cette « impudeur » des sentiments lui ont été imposés par la nécessité de bien développer le contexte environnemental et historique qui lui a permis de tirer les conclusions finales personnelles qu’il ne demande à personne de partager : il s’avoue agnostique par loyauté de pensée avec l’athéisme comme hypothèse de réflexion.

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Les 850 pages de l'ouvrage seront publiés par blog

d'environ 10 à 20 pages, deux fois par semaine.

 

Des repères entre petites accolades {} ont été créés et placés au début de certains paragraphes. Ils permettent de retrouver des passages ou de se référer à un « aperçu-résumé » avec table complète des matières et repères. (Voir le premier poste de la liste des DOSSIERS, à droite, que j'ai créée dans le site (e-monsite) permettant de consulter des sujets traités dans l'ouvrage ou ailleurs.)

Cliquer sur le dossier recherché, dans la liste des dossiers, pour l’obtenir immédiatement

 

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Ch. 25 g - Elle m'a "porté, je lui ai donné "la sérénité"

 

{29} En appendice de mon livre, je traduirai en « symphonies » mes réflexions intimes sur le pourquoi et le comment de l’existence, en quelque sorte la somme de mes « considérations fondamentales sur l’existence », titre que je leur donnerai longtemps. J’y consignerai l’essentiel d’une démarche qui hanta toute ma vie, mais qui m’interpella durement lorsque je dus soutenir les derniers moments d’un être aussi cher que ne le fut ma mère.

 

Dans mon livre je ne parlerai jamais beaucoup d’elle. Pourtant elle fut toujours présente et agissante dans les périodes difficiles de ma jeunesse de malade et de convalescent.

 

Par la suite, ainsi que je le relatai par ailleurs, elle fit partie avec mon père de notre environnement coutumier, partageant nos joies et nos peines et une bonne partie de nos loisirs hebdomadaires et vacanciers,  comme mes beaux-parents

 

Si je lui consacre ici un important chapitre de mon  travail, c'est que je tiens à cet endroit de mes "confidences", révélant mes "débats métaphysiques", de bien développer le microcosme environnemental qui était le nôtre, lorsque ma chaleureuse et compréhensive épouse proposa de l'accueillir pour surmonter le désarroi qu'avait provoqué le décès de mon père.

 

{30} Cette décision nécessitait l'agrandissement de notre espace de vie familiale et ce  fut la raison pour laquelle, en 1976, nous nous mîmes en quête d’une habitation suffisamment grande pour installer une tribu de huit personnes (ma mère et nous, quatre enfants ainsi que mon neveu et filleul Bruno qui avait perdu son père et que nous élevions pour aider sa mère).

 

Nous trouvâmes ce qu’il fallait : une maison spacieuse pour caser tout cela et donner à ma mère une chambre-studio (bureau des anciens propriétaires) à côté du living qui avait l’avantage de se situer au rez-de-chaussée avec accès au hall d’entrée.

 

Elle nous fut vendue un bon prix parce qu’elle avait été fort négligée par ses propriétaires. Sa mise en état nous coûta relativement cher malgré les travaux que nous y fîmes nous-mêmes, forts de l’expérience de l’aménagement de notre ferme de Meux.

 

Cette maison présentait l’originalité d’avoir été construite, comme ses voisines, dans la fosse argileuse qu’avait laissée une briqueterie qui s’y approvisionnait en matière première.

 

La disposition de cette unifamiliale, comme on dit en Belgique, nous procurait l’avantage de disposer au rez-de-chaussée d’une chambre pour ma mère à front de rue et d’un vaste living de six mètres de large bien éclairé par une grande baie vitrée qui permettait de disposer à l’arrière d’une très belle vue sur des jardins, situés à une dizaine de mètres en contrebas, plantés d’arbres d’essences diverses dont de grands peupliers d’Italie.

 

Une porte-fenêtre permettait l’accès à un balcon longeant toute la façade, muni d’un escalier qui, en la longeant dans une courbe harmonieuse, aboutissait à hauteur du sous-sol arrière de la maison, à une vaste terrasse surplombant le jardin, situé lui deux mètres plus bas.

 

Nous avons transformé une partie de cette terrasse en véranda qui, en prolongeant la cuisine-living du sous-sol, est devenue une salle de séjour bien agréable avec porte coulissante, permettant de dégager en été la partie surplombant le jardin pour bénéficier d’une surface bien agréable pour profiter des beaux jours de l'été.

 

Un monte-charge entre les deux surfaces avait été installé par le propriétaire précédent afin de permettre un service à table lors des réceptions au rez-de-chaussée.

 

C’est dire tout le confort et les avantages de cette maison pour notre tribu composite aux besoins et activités différents.

 

Ma mère y fut vraiment très heureuse et y vécut une vingtaine d’années.

 

Un jour tiède de printemps alors que je l’avais confortablement installée, sur la terrasse, dans une chaise-longue de jardin, elle me regarda avec des yeux humides d’émotion en me disant : « si Papy (mon père) me voyait ainsi, il serait si heureux, lui qui se faisait du souci pour moi s’il n’était plus là ».

 

Elle était très pieuse, très dévote, son chapelet l’accompagnant partout ; la chance avait voulu que l’église catholique était pratiquement au bas de la rue, ce qui lui permettait de s’y rendre en quelques minutes à toute occasion, même quand, avec l’âge, ce devint difficile.

 

{31} A la guerre 14/18, elle avait 12 ans et se réfugia, lors de l’invasion allemande, avec sa famille en France dans la ville de Tours. Ils y restèrent, le temps que durèrent ces hostilités, c’est-à-dire quatre ans.

 

Elle y fit de bonnes études moyennes dont elle gardera une distinction de langage plaisante et une éducation raffinée.

 

Je ne peux m’empêcher à cet endroit précis de mon livre d’intercaler avec la plus grande retenue et le plus grand respect les chants romantiques d’un grand amour qu’un être délicat lui voua un peu avant qu’elle ne revienne en Belgique avec sa famille.

 

Nous les avons retrouvés dans quelques poèmes, que ma mère conserva discrètement dans une petite enveloppe insignifiante, rangée avec quelques souvenirs particuliers de son frère tué à la guerre, révélant une âme sensible et discrète. Ma mère n’en parla jamais, soucieuse de ne pas entacher l’amour qu’elle porta à mon père.

 

Cependant par considération pour des sentiments exprimés avec une telle grandeur et une telle délicatesse qu’ils ne méritaient pas d’être détruits, elle conserva précieusement ces écrits qui révélaient une si grande noblesse de cœur .

 

Le poème qui suit fut écrit en mai 1919, alors qu’elle se préparait à revenir en Belgique.

 

Ainsi tout change, ainsi tout passe,

Tout, excepté le souvenir…

 

Paroles brèves, qui font rêver,

Car je n’osais tant espérer

Et je les redirai sans trêve

Aux heures qui, sans vous, seront noires

Malgré que je garde un espoir..

Je penserai à votre bonté,

Votre noble et fidèle amitié…

 

Ces vers que je balbutie

Expriment un ardent merci,

Un adieu, oh non, j’ai l’espoir

Que ce n’est qu’un simple « Au Revoir ».

 

Le suivant lui parvint un mois après, alors que maman était rentrée dans son pays. Il l’avait ornée de quelques délicates pensées sauvages en lui donnant d’ailleurs pour titre : « L’esprit des fleurs ».

 

Croyez-vous que la rêverie

Peut s’échapper des fleurs cueillies

Qui, en Belgique, vont expirer ?

Elles exhalent et font respirer

Tout paré de blanche couleur

L’esprit des fleurs.

 

Quand vous verrez ces trois pensées,

Déjà pâlies, déjà fanées,

L’esprit qui s’en exhalera,

Mystique, à vos yeux parlera…

Il vous gardera d’oublier

Mon amitié….

 

Le dernier, qui fut écrit presque cinq ans après, en octobre 1924, poignant et désespéré comme ceux de Lamartine, ne peut laisser insensible … Il semble se sentir responsable de son propre malheur.

 

La nuit en moi ne va pas tarder.

N’ai-je pas éteinte de ma main

La flamme qui devait garder

Mon cœur de se glacer demain ?

 

Oh ! Demain, c’est la grande chose,

De quoi, demain sera-t-il fait ?

L’homme, aujourd’hui, sème la cause

Demain, Dieu fait mûrir l’effet.

 

Dans ce crépuscule, mes pleurs

Sont moins pour moi que pour ma mie

Qui ne savait que la douleur

Est la compagne de la vie.

 

Oh ! Que faut-il donc que je donne

Pour qu’elle ait, plus tard, joie et paix

Et le bonheur et qu’elle pardonne

Celui qui n’en aura jamais !

 

La nuit en moi ne va tarder.

N’ai-je pas éteinte de ma main

La flamme qui devait garder

Mon cœur de se glacer demain ?

 

Ce texte est poignant, que s’est-il passé dans les brumes de leur histoire ? Pourquoi l’amoureux transi et désespéré se sent-il coupable ? Qu’est-ce qui a empêché ma douce maman de répondre à une telle passion ? Je ne peux qu’enfermer dans son souvenir ce mystère de son passé…


Chère Maman que je me plaisais à taquiner et à scandaliser par des propos qui lui faisaient prendre une attitude réprobatrice sévère qui m’amusait beaucoup. Si je lui parlais de « ma gueule », elle me reprenait avec hauteur : « Philippe, je ne t’ai pas donné une gueule ».


Elle lisait pas mal de choses, mais avec méfiance : elle craignait les idées qui l’auraient touchée dans sa foi et se méfiait beaucoup des miennes.


Un jour que je lui parlais de notre parenté simiesque, et que je voulais lui faire comprendre le bien-fondé de la théorie, elle coupa court avec dédain en me déclarant avec humour : «  Descends d’un singe si tu veux, moi je ne descends pas d’un singe….. »


Je crois qu’elle fut comme moi, nostalgique d’une descendance féminine. Aussi fut-elle reconnaissante à mon épouse d’avoir tenté d’être pour elle plus fille que « belle-fille », mais surtout d’avoir comblé ce manque en nous donnant la joie, pour moi, d’avoir des filles et pour elle, des petites-filles.


Ma mère sera une grand-mère merveilleuse, d’une tendresse discrète, peu démonstrative, cependant profonde. Attentive à leur développement harmonieux,  elle était une présence permanente, soucieuse de leur transmettre scrupuleusement les valeurs que nous avions privilégiées pour nos enfants, en se gardant bien de les contrarier pour autant qu’elles eussent été différentes des siennes.


Son existence courageuse de mère et d’épouse malmenée par les épreuves qui ne l’épargnèrent guère, elle et les siens, fut exemplaire de courage, ténacité et de dévouement.


Sa santé fut souvent fragilisée en raison des suites de privations endurées durant la dernière guerre. Octogénaire, elle dut encore subir, quand elle était chez nous, la cruelle et frustrante épreuve de l’ablation d’un sein qui était atteint d’un début de prolifération de cellules cancéreuses et subir les affres, fatigues et souffrances d’un mal qui frappe tant de malheureux.


Ici encore, mon épouse s’investit énormément pour la soutenir moralement et affectivement, la soigner, la conduire en voiture et l’assister pendant les nombreuses et longues séances de « chimiothérapie » seule thérapie en vigueur pour soigner ce mal du siècle.


Heureusement, ces soins s’avérèrent efficaces et radicaux , car ma mère guérira, vivra encore une dizaine d’années et ne connut aucune récidive.


{32} La fin de sa vie fut particulièrement difficile et éprouvante pour elle et pour nous. A l’approche de ses quatre-vingt-dix ans, elle devint de plus en plus caduque des jambes, comme si celles-ci ne pouvaient plus la porter.


Je devrai « bricoler » des hausses pour les pieds de son lit, afin qu’elle puisse encore en sortir seule. Finalement, il fallut l’hospitaliser pour trouver remède à cette déficience.


La décalcification osseuse est un mal courant à cet âge, ce qui la fit s’écrouler un jour alors qu’elle regagnait son lit. C’était grave, le col du fémur était brisé ainsi qu’une épaule.


Transportée dans une clinique spécialisée, elle entra dans une sorte de semi-inconscience qui me fit vivre une expérience m’interpellant fortement dans mes réflexions sur la conscience et m’a fait réaliser le pouvoir que l’on peut exercer sur un cerveau fragilisé.


L’état dans lequel elle se trouvait la faisait passer de la réalité au délire cauchemardesque. Elle était obsédée par une tâche permanente qui l’épuisait, de préparation d’une pâte qu’elle n’arrêtait pas de pétrir, tandis que de la farine ne cessait de tomber en rideau sur elle.


Elle ne voulait pas admettre qu’il s’agissait d’un cauchemar et ne cessait d’en parler comme d’une corvée qui lui incombait et qu’elle n’arrivait plus à assurer tellement elle en était fatiguée.


Dès qu’elle se réveillait d’un sommeil agité, c’était obsessionnel, elle en parlait comme d’une obligation de laquelle elle ne pouvait se soustraire.


Par ailleurs, elle était absolument consciente et nous entretenions avec elle des conversations des plus normales qu’elle suivait avec son équilibre et son bon sens habituel, aussi étions-nous très surpris quand parfois elle retombait dans ses propos abracadabrants.


Cela dura quelques jours et j’avais bien des inquiétudes de sentir ma mère sombrer lentement dans la déraison.


Désespéré et malheureux, un jour suivant, accompagné de mon fils Benoit, j’entrepris lentement d’user de la confiance qu’elle avait en moi pour la sortir de ce dérangement cérébral.


Je la laissai d’abord se plaindre de son labeur de « boulangère », métier qu’elle n’avait bien sûr jamais pratiqué, pour lui prendre les mains et la regarder avec toute la tendresse d’une affection que je lui ai toujours portée et je lui expliquai avec patience et obstination que ses histoires de casseroles qui pendaient, de farine qui tombait et de pâte qu’elle devait pétrir étaient comme un cauchemar qu’elle devait s’efforcer de chasser de sa tête.


Petit à petit, j’ai senti que je gagnais du terrain et que mes yeux rivés aux siens lui transmettaient ma certitude et que mon cerveau guérissait le sien. Ses doigts étaient durs et pénétraient mes paumes jusqu’à en faire mal : elle « s’accrochait » à moi !


Elle a fini par avouer : « Tu as raison, je dis des bêtises… ». C’était gagné et elle ne déraisonna plus jamais.


Je réalisai alors le pouvoir que donne la conviction et la force que pouvait avoir un cerveau fort sur un autre, devenu plus faible car ma mère était une personne équilibrée, sûre d’elle et maître de ses opinions.


Elle vécut encore quelques semaines, pendant lesquelles elle fut admirable de patience, de douceur et de résignation qui la rendirent très attachante pour le personnel hospitalier.


Pourtant, brisée de l’épaule et de la hanche comme elle l’était, c’était une pauvre nonagénaire, épave grabataire à l’avenir sombre et incertain.


Ce qui m’étonna le plus, c’est qu’elle ne semblait plus se soucier de ses fins dernières, comme elle disait, elle qui ne les envisageait qu’avec crainte et appréhension.


Je ne la vis plus prier, ni réclamer son chapelet, ni demander les secours de la religion, elle si dévote, comme si je lui avais transmis, en même temps que la force mentale de réorganiser sa raison, ma certitude métaphysique.


Elle mourut brusquement, empoisonnée de la bile que ne pouvait plus évacuer une vésicule biliaire qui s’était repliée sur elle-même.


Ma conscience d’homme civilisé du monde occidental, héritier de traditions chrétiennes, fut apaisée par la conviction d’avoir incidemment donné à celle qui m’avait offert la vie, un retour au néant serein et paisible.


Si je lui réserve cette place de choix, dans ce chapitre qui met en valeur la richesse du milieu et son pouvoir incoercible sur nos sociétés, c’est que je tiens à mettre en exergue cette expérience personnelle qui m’interpelle encore, de la fin de vie de ma mère.


{33} Je ne peux m’empêcher de la rapprocher de celle que dut endurer son frère, mon pauvre vieil oncle, curé de village, dont j’ai abondamment parlé dans ce livre.


Mon épouse, qui était allée le voir, assista à ses derniers moments qui furent la démonstration spectaculaire d’un état d’esprit religieux poussé au paroxysme de la démonstration hystérique.


Avertie par mon épouse qui avait constaté que le vieil homme agonisait, une religieuse accourut et constatant que c’était la fin, empoigna un crucifix qu’elle lui brandit devant les yeux en lui « hurlant » dans l’oreille les litanies des mourants que s’étaient ingéniés de rendre macabres et morbides les ecclésiastiques zélés des siècles passés.


Connaissant bien mon oncle, son énergie et son courage, ainsi que le mépris qu’il avait pour les « bigotes », je suis persuadé qu’en son for intérieur, il devait la traiter de vieille sotte et lui enjoindre de lui « foutre la paix »,…. s’il était encore capable d’un tel sursaut.


Je terminerai ce chapitre important de mon livre par un chant attendri et reconnaissant à celle qui fut :

 

Maman et grand-maman.

 

Ses jours d’un jour ne sont pas grands

Ses heures de mère si lointaines

Qu’elle se complait en grand-maman.

Chauffant les mains dans ses mitaines.

 

Ses doigts de fée sont si usés

Qu’ils en sont devenus plus doux,

Pour consoler sur ses genoux

Des petits cœurs tant attristés.

 

Ses yeux fatigués par tant de veilles

Déchiffrent encor les belles histoires

En grandes lettres des vieux grimoires,

Aux petits anges qui s’émerveillent.

 

Leur père se lève du coin de l’âtre,

Très attendri par autant de bonheur,

Ecarte des fronts les mèches folâtres,

Et cueille aux yeux les petites lueurs.

 

Le fils, alors, se penche sur sa mère

Pour encor caresser ses blancs cheveux.

Tandis que le ciel effleure la mer

De son étole de nuages bleus.

 

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